La mentalità degli integratori alimentari » Loren Cordain Ph.D (parte 2)

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La mentalità degli integratori alimentari » Loren Cordain Ph.D (parte 2)

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Tempo fa ho scritto un ampio articolo sulla supplementazione di acido folico. A partire dal 1998 la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha imposto che tutta la farina di frumento arricchita fosse fortificata con acido folico. Poiché la maggior parte dei prodotti di frumento commerciali (cereali per la colazione, pane, biscotti, torte, cracker, ciambelle, crosta di pizza, panini per hamburger e hot dog, tortillas di frumento, ecc.) sono realizzati con farina di frumento arricchita, essenzialmente l’intera popolazione degli Stati Uniti ha iniziato a consumare acido folico in 1998.

Come io e altri abbiamo sottolineato, questa pratica ha prodotto riduzioni marginali dei difetti del tubo neurale (“i difetti del tubo neurale sono un tipo di difetto congenito del cervello, della colonna vertebrale e/o del midollo spinale. I difetti del tubo neurale possono determinare danni ai nervi, difficoltà di apprendimento, paralisi e decesso” ndr, fonte: msdmanuals.com), ma ha anche aumentato il rischio di tumori al seno, alla prostata e al colon-retto per l’intera popolazione degli Stati Uniti.

Gli integratori antiossidanti fanno più male che bene.

Di tutti gli integratori che le persone prendono, gli antiossidanti sono uno dei più popolari, in particolare tra gli anziani e i malati di cancro. 

Gli antiossidanti più comunemente integrati sono il beta carotene, la vitamina A, la vitamina C, la vitamina E e il selenio

Circa l’11% della popolazione statunitense integra quotidianamente la propria dieta con antiossidanti, mentre questo numero sale a quasi il 20% negli adulti di età pari o superiore a 55 anni [27 ]. La percezione per la maggior parte dei consumatori di antiossidanti è che questi nutrienti aumentino la longevità e possano prevenire il cancro, le malattie cardiache e qualsiasi altra cosa li affligga [34, 35]. Il pensiero è sempre quello, “più è meglio”.

Esaminiamo ancora una volta la curva a forma di “U”. Se le persone sono carenti di questi nutrienti, non c’è dubbio che la salute ne risentirà. D’altra parte di più non è sicuramente meglio. 

I sistemi biologici, come il nostro corpo, funzionano in modo ottimale quando i nutrienti vengono forniti loro negli intervalli per i quali sono stati progettati. Se gonfi troppo poco una gomma, la tua auto ne risentirà, se la gonfi troppo, la gomma si rompe. Proprio come le gomme, la difesa naturale del nostro corpo contro le malattie e il suo tasso di invecchiamento dipendono dalla giusta quantità di antiossidanti dalla nostra dieta, non troppo poco, ma nemmeno troppo. Invoco la curva a “U” e ancora una volta Paracelso “la dose fa il veleno. 

L’idea alla base degli integratori antiossidanti è che catturino e inattivano i radicali liberi. Queste sono particelle altamente reattive formate all’interno dei nostri tessuti come sottoprodotti del metabolismo. I radicali liberi se eccessivi possono danneggiare cellule e tessuti in molti modi. Negli esperimenti sugli animali, un’elevata produzione di radicali liberi può favorire il cancro, le malattie cardiache e l’invecchiamento precoce. I nostri corpi usano antiossidanti alimentari per disarmare i radicali liberi e quindi prevenire danni alle cellule. Produciamo anche antiossidanti all’interno del nostro corpo che lavorano insieme agli antiossidanti della dieta per tenere a bada i radicali liberi.

Un fatto spesso trascurato quando si tratta di radicali liberi è che sono componenti necessari della normale funzione corporea e di un sistema immunitario sano. I radicali liberi vengono utilizzati dal sistema immunitario per distruggere le cellule cancerose, uccidere i microrganismi invasori e disintossicare le cellule. Se sovraccarichiamo il nostro corpo con dosi massicce di antiossidanti, queste funzioni essenziali vengono compromesse poiché la normale attività dei radicali liberi viene soppressa. 

Dosi superiori alla norma di vitamine antiossidanti sconvolgono altri aspetti delicati del macchinario cellulare che possono effettivamente trasformare gli antiossidanti in pro-ossidanti e, infine, aumentare l’attività dei radicali liberi.

Gli studi ATBC e CARET

Nel 1994 uno dei primi sentori che alte dosi di antiossidanti potessero essere dannose emerse con il completamento dello studio ATBC, un esperimento randomizzato e controllato con placebo su 29.133 fumatori di sesso maschile [2]. L’idea alla base di questo esperimento era determinare se l’integrazione di beta carotene o vitamina E potesse ridurre l’incidenza del cancro ai polmoni in questo gruppo di forti fumatori. 

Dopo 5-8 anni di integrazione, i ricercatori sono rimasti scioccati: il trattamento con beta carotene ha effettivamente aumentato i tassi di cancro ai polmoni del 16-18% e i tassi di mortalità complessivi dell’8%. Inoltre, gli uomini che assumevano vitamina E soffrivano di più ictus emorragico rispetto a quelli che assumevano pillole placebo [2].

Un simile studio randomizzato controllato con placebo noto come studio CARET era in corso in concomitanza con lo studio ATBC. Nello studio CARET fumatori ed ex fumatori hanno ricevuto beta carotene (20 mg) in combinazione con alte dosi di vitamina A (25.000 UI) per una media di cinque anni [31]. Gli uomini che hanno ricevuto gli antiossidanti hanno avuto un’incidenza maggiore del 28% nel cancro del polmone e un tasso di mortalità del 17% più alto rispetto a quelli che assumevano una pillola placebo inerte. Lo studio CARET è stato immediatamente interrotto quando sono stati riportati i risultati dello studio ATBC.

Negli anni successivi agli studi ATBC e CARET, dati più convincenti hanno verificato gli effetti dannosi dell’integrazione di antiossidanti. Una meta analisi del 2007 di 67 studi randomizzati controllati che hanno coinvolto 232.606 partecipanti ha mostrato che l’integrazione con vitamina E, beta carotene o vitamina A ha aumentato i tassi di mortalità complessivi [5].

Lo studio SELECT

Nel 2008, un ampio studio randomizzato controllato (studio SELECT) sull’integrazione di vitamina E e selenio in 35.533 uomini è stato interrotto prematuramente quando si è scoperto che questi due antiossidanti aumentavano il rischio di cancro alla prostata e diabete di tipo 2 [23].

Un’ampia meta analisi che ha coinvolto 20 studi randomizzati controllati e 211.818 soggetti ha rivelato che l’integrazione di antiossidanti (beta carotene, vitamina A, vitamina C, vitamina E e selenio) non proteggeva dal cancro gastrointestinale, ma piuttosto aumentava i tassi di mortalità complessivi [3].

Una serie di recenti meta analisi (risultati combinati di molti studi) mostrano che un’elevata assunzione di vitamina E può essere particolarmente pericolosa. Il dottor Miller e i suoi colleghi della Johns Hopkins School of Medicine hanno analizzato 19 studi randomizzati che includevano più di 136.000 soggetti e hanno affermato: “Gli integratori di vitamina E ad alto dosaggio (> o = 400 UI/die) possono aumentare la mortalità per tutte le cause e dovrebbero essere evitati” [28].

In una meta analisi di 118.765 persone e 9 studi randomizzati controllati che valutano gli effetti della vitamina E sull’ictus, il Dr. Schurks e i suoi collaboratori della Harvard Medical School hanno concluso: ” In questa meta analisi, la vitamina E ha aumentato il rischio di ictus emorragico di 22%. . . l’uso indiscriminato e diffuso di vitamina E dovrebbe essere messo in guardia contro ”[37].

Anche la vitamina C, un tempo acclamata e decantata, può avere scarso valore terapeutico per il cancro o le malattie cardiache. In The Physicians’ Health Study, uno studio randomizzato e controllato con placebo sulle vitamine E e C in 14.641 medici di sesso maschile, gli autori hanno riassunto, “. . . né l’integrazione di vitamina E né C ha ridotto il rischio di cancro alla prostata o totale. Questi dati non forniscono alcun supporto per l’uso di questi integratori per la prevenzione del cancro negli uomini di mezza età e anziani ”[14].

La situazione per il sistema cardiovascolare, la vitamina C e altri antiossidanti sembra essere la stessa del cancro: sono uno spreco di denaro, come hanno dimostrato il Dr. Bleys e colleghi in una meta analisi di 11 studi randomizzati e controllati. Le sue osservazioni conclusive sono state le seguenti: “La nostra meta-analisi non ha mostrato alcuna evidenza di un effetto protettivo dell’integrazione di vitamine minerali antiossidanti o vitamina B sulla progressione dell’aterosclerosi. . . I nostri risultati si aggiungono al recente scetticismo sui presunti effetti benefici dell’integrazione di vitamine e minerali sugli endpoint clinici cardiovascolari.” [7].

Ecco un ultimo punto riguardante l’integrazione di vitamina C che potrebbe essere di interesse. Se sei un atleta, una serie di recenti esperimenti sull’uomo e sugli animali suggerisce che mega dosi di vitamina C possono avere effetti dannosi sulle tue prestazioni [12, 15, 33]. Sorprendentemente, l’integrazione con vitamina C può ridurre l’efficienza dell’allenamento, annullare gli effetti benefici dell’esercizio sulla sensibilità all’insulina e ritardare la guarigione dopo l’esercizio. Inoltre, l’integrazione di vitamina C non diminuiva danni dei radicali liberi al DNA che possono verificarsi a seguito dell’esercizio [18].

Questi tipi di studi rafforzano ulteriormente l’idea che fitness, vitalità e benessere non possono mai essere raggiunti da singoli nutrienti isolati, integratori o cibi fortificati. In effetti, le prove disponibili mostrano in modo conclusivo che questi composti sono dannosi perché causano squilibri nutrizionali all’interno dei nostri corpi [4, 6]. La Paleo Diet non ha mai riguardato gli integratori, ma piuttosto i cibi vivi e genuini.

Un pensiero conclusivo. L’integrazione può anche essere pericolosa per la salute dei nostri bambini. Numerosi studi hanno dimostrato che l’integrazione multivitaminica [29] aumenta il rischio di allergie alimentari e asma così come gli integratori di vitamina A, D, E e C [17, 22].

Cordiali saluti , Loren Cordain, Ph.D., Professore Emerito

Fonte originale in inglese: https://thepaleodiet.com/vitamin-nutritional-supplements-increase-chronic-disease-morbidity-incidence-mortality-death

 

Referenze:

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5. Bjelakovic G, Nikolova D, Gluud LL, Simonetti RG, Gluud C. Mortality in randomized trials of antioxidant supplements for primary and secondary prevention: systematic review and meta-analysis. JAMA. 2007 Feb 28;297(8):842-57. Review. Erratum in: JAMA. 2008 Feb 20;299(7):765-6

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